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Mieux orchestrer l'homme et la machine

Par Eric Lamphier,
Unlocking Efficiency by Orchestrating Man and Machine

Comme nous le constatons tous les jours, jamais la demande de main d'œuvre dans les entrepôts n'a été aussi élevée. Dans le même temps, l'investissement dans l'automatisation et la robotique sont en pleine croissance également. L'homme comme la machine sont des éléments critiques au sein du centre de distribution. Mais quel est le meilleur moyen d'orchestrer leurs activités afin d'en optimiser voire améliorer le débit ?

Traditionnellement ou disons il y a quelques années encore, plusieurs systèmes cohabitaient dans l'entrepôt : d'un côté les systèmes de contrôle des systèmes automatisés (Warehouse Control Systems-WCS) qui pilotaient les automates, ainsi que les systèmes d'exécution d'entrepôt (Warehouse Execution System-WES) qui pilotaient les WCS, et de l'autre le système de gestion d'entrepôt (WMS) qui gérait le reste des activités du centre de distribution, dont l'affectation de la main d'œuvre à des missions de préparation. Aucune de ces anciennes solutions n'organisait de manière holistique l'ensemble du travail réalisé par les actifs de l'entrepôt et en conséquence des inefficacités opérationnelles apparaissaient en raison d'une séparation des gestions de l'homme et de la machine. Nous avons une bonne nouvelle : il est désormais possible de mettre en œuvre un système WMS moderne qui, comprennant en son sein un système WES agnostique du fournisseur, est capable de coordonner à la fois votre personnel humain et votre automatisation et donc apporter une meilleure efficacité opérationnelle.

Un contrôle opérationnel plus complet

Les systèmes WCS sont spécifiquement conçus pour avoir une fonction limitée et ne piloter que les équipements automatisés d'un entrepôt. À l'inverse, le système WMS a toujours été une technologie à vocation holistique. Il est construit pour coordonner les ressources de l'entrepôt en allant des commandes jusqu'au stock, des personnes jusqu'aux équipements.. Aujourd'hui, les solutions de gestion d'entrepôt modernes, qui intègrent des capacités de pilotage des équipements automatisés agnostiques de leurs fournisseurs respectifs (WES), sont enfin en mesure de prendre en compte à la fois l'homme et la machine pour orchestrer de manière globale les opérations de traitement des commandes.

Les système WMS actuels présentent également d'autres avantages. Il s'agit de la seule technologie permettant de commander et de contrôler également les tâches qui sont extérieures au traitement des commandes à proprement parler, telles que la réception et le contrôle qualité des produits, la gestion de la cour, les services à valeur ajoutée et bien plus encore. Et afin de vous permettre de suivre l'évolution de votre équipement automatisé, d'en ajouter de nouveaux en fonction des innovations apparaissant sur le marché ou encore pour supprimer des tâches manuelles pénibles, il est désormais indispensable que votre WMS comprenne un système WES agnostique du fournisseur. Vous pourrez ainso faire progresser votre préparation de commande de manière simple et rapide.

Le WCS continuera de faire ce qu'il sait faire de mieux : vous fournir uniquement une vision des performances des automates qu'il contrôle. Il laissera au WMS la responsabilité de coordonner les actions des automates et les actions humaines pour les faire fonctionner en harmonie.

La capacité d'apprendre

Outre une meilleure orchestration, les nouveaux WMS utilisent également le marchine learning pour améliorer les processus. En s'appuyant sur l'intelligence artificielle, le système crée un point de référence qui prédit la durée des différentes tâches. À mesure que les travaux sont exécutés, il analyse les résultats. Puis, armé de données réelles, le WMS associe une logique d'orchestration avancée et une connaissance en temps réel de la capacité d'optimisation des opérations.

Les améliorations ainsi obtenues permettent une réduction des délais, des cycles de traitement des commandes plus courts et une affectation plus précise des tâches. Vous êtes donc en mesure de traiter davantage de commandes, d'améliorer vos niveaux de service et d'optimiser l'utilisation des actifs.

La technologie adaptée à la tâche

Les personnes et les robots sont des constantes dans le centre de distribution et tous joueront un rôle majeur à l'avenir. Pour améliorer la productivité, il est indispensable de leur permettre de fonctionner en harmonie. Contrairement au système WCS qui ne sait piloter que les automates, les nouvelles technologies du WMS adoptent un point de vue holistique sur les opérations afin de coordonner la main d'œuvre et l'automatisation. Elles utilisent ensuite la capacité d'apprentissage des machines pour optimiser l'efficacité.

Elles vous permettent d'utiliser tous vos actifs. De synthétiser tout type d'automatisation que vous souhaitez ajouter. Et d'optimiser constamment vos opérations. En bref, les nouveaux systèmes WMS sont désormais capables de vous offrir le meilleur de l'homme et de la machine. Ainsi, quels que soient les défis qui se présentent, vous tirerez le meilleur parti de vos opérations.

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