Artikelen

4 uitdagingen die het succes van een modern distributiecentrum herdefiniëren

Door Eric Lamphier,
4 uitdagingen die het succes van een modern distributiecentrum herdefiniëren

Het moderne distributiecentrum maakt de volgende grote omslag door. De complexiteit en uitdagingen die nu worden aangepakt, zijn een betere definitie voor toekomstig succes dan de problemen die al zijn opgelost.

Komt dit u bekend voor? U hebt één uitdaging met betrekking tot DC-fulfilment opgelost en de week erop dienen zich twee nieuwe aan. U stabiliseert het aantal arbeidskrachten en volgende maand komt u mankracht tekort.  In combinatie met de concurrentie in de digitale economie, waar same-day verzending de norm is geworden, lijkt het wel alsof distributiecentra net zo snel moeten innoveren als orders binnenkomen.   

Dus is het tijd voor een andere definitie van 'het moderne distributiecentrum': een definitie waarin niet meer telt wat al is bereikt, maar die veranderingen omvat die nodig zijn om een bevredigende ervaring te bieden, overal en altijd, waar dan ook ter wereld.

Laten we bovenaan beginnen en de 4 uitdagingen onder de loep nemen, die we bij onze klanten en andere toonaangevende executives van moderne distributiecentra hebben waargenomen.
 

1. Complexe multichannel orderfulfilment vanuit een enkel DC

We zien dat veel distributiebeheerders winkels aanvullen, waarbij voorraad nooit de onderneming verlaat. Hier is veel flexibiliteit ten aanzien van leveringen vanuit een retail-DC naar winkels wanneer nieuwe artikelen op de markt worden gebracht en veelgekochte artikelen worden aangevuld. Dit komt de flexibiliteit zeker ten goede, maar biedt ook altijd een reeks uitdagingen.

We zien leveringen op een groothandelsmanier naar retailklanten wegvloeien die enkele van de grootste klanten binnen de onderneming vertegenwoordigen.

En nu veel bedrijven zich op het e-commerceterrein hebben begeven, heeft nagenoeg elke merkproducent en voorraadeigenaar wel een e-commercemanier om voorraad naar consumenten te verzenden.

Rechtstreekse leveringen aan huis worden steeds complexer. In vergelijking met groothandelorders of grote leveringen naar winkels zijn de orders vaak veel kleiner. Daarnaast betreffen de zendingen vaak kleinere pakketten of dozen, die dan ook vaak door koeriersdiensten of regionale bezorgers worden afgeleverd.

Deze hindernissen vormen complexe vereisten wanneer uit een enkel distributiecentrum wordt vervuld.
 

2. Multisource fulfilment met verschillende locaties en formats

We hebben gezien dat onze klanten en prospects meerdere distributiecentra exploiteren die op replenishment van winkels zijn gericht, en sommige die op e-commerce of groothandels zijn gericht. Het meest moderne paradigma is dat deze distributiecentra voor winkelbevoorrading, levering aan groothandels en e-commerce zijn geoptimaliseerd, alles onder één dak om voorraad, gebouwen en personeel optimaal te kunnen inzetten.

Natuurlijk wordt het complexer dan dat. We zien dat onze klanten hun winkelvoorraad en winkelpersoneel inzetten om producten snel bij hun eindklanten te krijgen, omdat winkels normaal gesproken dichter bij de consument in de buurt zijn. We hebben partnerschappen tussen merkeigenaren en retailers gezien, die aanbieders, leveranciers en producenten inzetten om namens hen producten direct aan de consument te leveren.

Soms zijn artikelen te zeldzaam, te duur of te groot om ze vanuit uw winkel of DC te verwerken. Op een e-commercebasis kan die aanbieder of leverancier dan soms namens u de aflevering (drop-ship) verzorgen.

Om al deze complexiteit onder controle te houden, kloppen onze klanten en de markt vaak aan bij logistiek dienstverleners (3PL's) om een deel van de producten namens hen te leveren.

Dit schetst duidelijk een beeld van zeer complexe fulfilmentregelingen, als je alle variabelen in een omnichannelomgeving in aanmerking neemt.
 

3. Druk van een snel veranderend personeelsbestand

Onze klanten en prospects reageren op een snel veranderend personeelsbestand. Hier is al veel over geschreven, zeker in Noord-Amerika, waar een overall tekort aan personeel is en de vergrijzende arbeidsbevolking de pensioenleeftijd bereikt.

Daarnaast is het geen geheim dat de sector kampt met een aantal uitdagingen, omdat werknemers liever niet in een supply chain of een distributiecentrum willen werken.

Hoe verzachten wij als oplossingproviders en deskundigen dat? Hoe zorgen we ervoor dat distributiecentra aantrekkelijker worden om in te werken? Hoe zetten wij nieuwe managementtechnieken in om het werk zo te veranderen, dat jongere generaties en mensen die graag een baan willen hebben, het werk aantrekkelijker vinden?  
 

4. Voorbereiden op piektijden en feestdagen

Elk jaar is het tijdens de feestdagen weer bikkelen en stressen in onze sector. Dat begint al in de weken en maanden daarvoor om te zorgen dat we er klaar voor zijn.

De eerste stap is gewoonlijk om distributiecentra vol te stoppen met nieuwe voorraad om er zeker van te zijn dat de meest populaire artikelen in voorraad zijn en dat de supply chains frontend van alles voorzien zijn.

Er is een periode van vier tot zes weken aan de backend waar heel veel wordt gedistribueerd van DC's naar winkels en van DC's naar e-commerceklanten, zodat de klant die pakketten op tijd voor de feestdagen in huis heeft. We zien dat onze klanten voor en tijdens de feestdagen zeer creatieve manieren bedenken om orders te verwerken en om te gaan met de stroom tijdelijke krachten.

Dit alles vergt een enorme dosis schaalverandering en flexibiliteit.
 

Succes van het moderne distributiecentrum herdefiniëren

Mogelijk heeft u nu een weinig rooskleurig beeld van de complexiteit van het moderne distributiecentrum. Wij zien deze uitdagingen, en de oplossingen ervoor, als een teken van toekomstig succes. Oplossingen vinden voor e-commerce orders, multisource fulfilment, veranderingen in het personeelsbestand en piektijden vormen een strategisch fundament waarop uw DC zich snel kan aanpassen aan de volgende reeks uitdagingen die de 24-uurseconomie met zich meebrengt. 

Uw belofte aan klanten nakomen