Artikelen

Integratie van mens en machine: een verse aanpak voor moderne grocery warehouses

Door Eric Lamphier,
Integrating Man and Machine: A Fresh Approach for Modern Grocery Warehouses

Als één van de meest herhaalbare, goed-begrepen en volwassen supply chains in alle industrieën, beheerst de grocery supply chain voorspelbare processen in ieder mogelijk aspect van warehouse-operaties waarbij supermarkten met ongebruikelijk flinterdunne winstmarges werken. Het is niet verrassend dat grocery DC's automatisering in toenemende mate hebben omarmd om arbeidsintensieve taken te verminderen en overall efficiëntie te verbeteren, zodat verse goederen zo snel mogelijk worden geleverd.

Shoppers worden steeds selectiever als het om vers gaat. In 2017 vormde vers voedsel 30,5 procent van voedselaankopen, met enorme toenames in verkoop van verse producten, bakkersproducten en vleeswaren.[1] Deze vraag legt zelfs nog meer druk op grocery DC's om snel en transparant verse voeding te leveren en met de hoogste kwaliteit. En als grocery DC's ook mogelijkheden bieden voor en experimenteren met e-commerce, dan moet de supply chain letterlijk als een machine draaien, met heel weinig ruimte voor fouten.

Evolutie in efficiënte grocery DC-automatisering

Om als een goed geöliede machine te functioneren, zijn machines nodig. Dus het is geen verrassing dat grocery DC's recentelijk hun investeringen in automatisering hebben verhoogd om te helpen bij voedselkwaliteitscontrole, naleving en gespecialiseerde behoeften zoals het faciliteren van de product flow door temperatuurgecontroleerde omgevingen. Maar grocery DC's kunnen met beperkingen worden geconfronteerd als meerdere soorten automatisering worden gebruikt en met elkaar worden gemengd. Sorteringsapparatuur, ASRS, transportbanden en robotics kunnen met elkaar, en met werknemers in het warehouse, conflicteren.

Het resultaat? Verspilde investeringen in technologie, inefficiënt gebruik van arbeid en verhoogde time-to-market voor uw verse goederen. Inefficiënt gebruik van automatisering is ook nadelig voor grocery DC's, omdat ze meer dan ooit tevoren worden uitgedaagd om een breder scala aan producten te leveren om aan de vraag van klanten in winkels en via online bestellingen te voldoen.

Laten we bijvoorbeeld stellen dat een grocery DC heeft geïnvesteerd in geautomatiseerde opslag- en ophaalsystemen (automated storage and retrieval systems, ASRS) die industriële robotics gebruiken voor hoge efficiëntie, zo min mogelijk opbergen en ophalen van voedingswaren. Het ASRS automatiseert de taken van het brengen van pallets, kisten of totes met artikelen uit opslag naar een voorwaarts bemand station, en dit alles terwijl de temperatuur consistent wordt gehouden. Geautomatiseerde 'depalletisation' robotten kunnen worden ingezet om die pallets uit te splitsen in kleinere units die een werknemer handmatig kan picken. Hoe worden deze machines geoptimaliseerd om samen te werken in een dergelijk scenario? En hoe werken deze machines op efficiënte wijze samen met werknemers?

Of, hoe kan een grocery DC de balans vinden tussen een geautomatiseerde, statische layout van ambiente voedingswaren met abrupte verschuivingen in de vraag naar bepaalde artikelen voor de feestdagen (zoals cranberries voor Kerst)? Om aan deze vraag te voldoen, vereist mogelijk creatieve, realtime menselijke beslissingen, nieuwe tijdelijke dynamische locaties die in strijd kunnen zijn met een statische, geautomatiseerde layout.

Wat deze hierboven beschreven scenario's duidelijk aangeven, is de behoefte om orderfulfilmentsystemen met automatiseringssubsystemen te integreren om te helpen vast te stellen wat de beste volgende stap is voor holistische maximalisatie van het gebruik van assets en throughput in het warehouse. Wanneer e-commerce wordt inbegrepen, is de behoefte aan dergelijke geïntegreerde systemen zelfs nog belangrijker omdat supermarkten voortdurend de prioriteit van orders moeten evalueren om zeker te zijn van gestroomlijnde fulfilmentprocessen. Deze moeten tegemoet komen aan de verwachtingen van klanten en SLA's op het gebied van verse artikelen en individuele orders, of deze overtreffen.

Order Streaming stelt grocery DC's in staat om aan de vraag van e-commerce te voldoen

Met de kracht van batchefficiëntie wordt wave picking vaak gebruikt bij traditionele replenishment voor supermarkten waarbij pallets en kisten naar winkels worden verzonden. Inefficiënties doen zich echter voor als bestellingen op het laatste moment wijzigingen vereisen of als arbeid tussen waves wordt verspild. Waveless picking gaat goed samen met e-commerce orderprioritering door te focussen op enkele, tijdgevoelige bestellingen die vaak order fulfilment op dezelfde dag vereisen. De vereiste afstemming kan een uitdaging vormen voor traditionele grocery DC's, vooral bij verse en bederfelijke artikelen.

Door tegelijk gebruik te maken van wave en waveless met order streaming, kan een grocery DC op efficiënte wijze winkelreplenishment en direct-to-consumerorders afhandelen, op een single platform. Om ervoor te zorgen dat orders zo efficiënt mogelijk worden verwerkt, biedt een ingebouwd Warehouse Execution System (WES) binnen het WMS het grocery DC realtime inzicht in de capaciteiten van zowel mens als machine om op een willekeurig moment werk uit te voeren in wave en waveless order fulfilment. Hierdoor kan het grocery DC beproefde traditionele supplychainprocessen laten samengaan met moderne e-commercefulfilmentprocessen, beide integreren op effectieve wijze mens en machine om te focussen op het zo snel mogelijk bij klanten bezorgen van de beste kwaliteit verse poducten.

---

Terwijl automatisering helpt bij het verbeteren van snelheid en variabele arbeidskosten verlaagt, boet u in aan efficiëntie met een systeem dat niet naadloos is gekoppeld aan uw automatiseringstools die alle workflowstappen voor orderverwerking met elkaar verbindt. Willen grocery DC's de mogelijkheid hebben te concurreren, klanten tevreden te houden en kosten te beperken, is een dergelijk systeem essentieel om de toenemende intense concurrentie en de vraag van klanten naar versere voeding te overleven.

 

[1]Voedseltransparantie stuurt groei in versafdelingen.” New Hope Network. Deanna Pogorelc. 11 mei 2018

Uw belofte aan klanten nakomen