Artikelen

Stel goede vragen

Door Adrian Gonzalez,
Ask Good Questions

Heeft u een oplossing voor transportoptimalisatie nodig?

Een verrassend aantal transport- en logistiekexecutives zou die vraag met "nee" beantwoorden. “Onze operaties zijn niet zo complex,” zouden ze zeggen, of “We rijden meestal met volle wagens, er valt niets te optimaliseren.”

Als je deze executives echter vraagt "Wilt u transport- en logistiekoperaties zo efficiënt en kosteneffectief mogelijk uitvoeren én aan de eisen van de klant voldoen?" zouden ze allemaal "Ja" antwoorden, tenminste dat mag je hopen.

De woordenboekdefinitie van optimaliseren is om 'iets zo perfect, effectief of functioneel mogelijk maken'. En is dat niet precies waar transportprofessionals voor betaald krijgen? Vanuit dit oogpunt is optimalisatie niet optioneel maar verweven in het DNA van transportmanagement.

Waarom dan toch twee verschillende antwoorden?

Een mindset voor continue verbetering

Volgens mij komt dat, omdat veel transport- en logistiekprofessionals op de verkeerde manier naar optimalisatie kijken.

Ze zien het voornamelijk als een softwareapplicatie in plaats van met een continue verbetering mindset.

Jazeker, technologie vergemakkelijkt optimalisatie, maar het proces om transport 'zo perfect, effectief of functioneel mogelijk te maken', begint niet met algoritmen en wiskundige formules, het begint met indringende vragen stellen, zoals:
  • Verzenden we orders van de beste locaties (DC versus winkel versus drop-ship)?
  • Welke invloed zou een extra dag doorlooptijd op de kosten en service hebben?
  • Is less-than-truckload (LTL) nog steeds de juiste manier voor onze verzendingen? En hoe zit het met continue multi-stop truckload?
  • Moeten we cross-docks of pool points in ons netwerk gebruiken?
  • Waarom staat er altijd een rij vrachtwagens op laden of lossen te wachten bij ons laadperron?
  • Heeft het zin om een specifiek wagenpark te implementeren voor sommige van onze rijbanen?
  • Benutten we onze transportuitgaven zo effectief mogelijk?
  • Waarom betalen we zo veel aan extra tarieven?

Ongeacht hoe simpel of complex uw transportoperaties zijn, het is altijd goed om vragen te stellen over de huidige situatie en mogelijkheden te vinden om kosten te reduceren, de service te verbeteren, minder risico te lopen en de klantervaring te verbeteren.

Hoe zou u deze vragen beantwoorden?

Trends in oplossingen voor transportoptimalisatie

En dat is waar technologie om de hoek komt kijken, en dan met name transportmanagementsystemen (TMS) met optimalisatiecapaciteiten.

Bedrijven kunnen optimalisatieoplossingen gebruiken om vragen over uitvoering, tactieken en strategie te beantwoorden. “Kunnen we meerdere LTL-verzendingen in één vrachtwagen laden?” is een klassiek voorbeeld van een vraag over uitvoering. “Welke route moeten we onze vrachtwagen morgen laten rijden voor afleveringen?” is een ander voorbeeld, vooral voor bedrijven met hun eigen wagenpark die het aantal gereden kilometers willen minimaliseren, terwijl ze binnen de tijdvensters van klanten afleveren.

Voorbeelden van vragen over tactiek en strategie zijn: "Wat zou de invloed op de kosten en service zijn als we 20% van ons volume naar intermodaal omzetten?" en "Moeten we overstappen van vooraf naar achteraf betalen voor onze inboundvrachten?"

De verschillende soorten beschikbare oplossingen voor transportoptimalisatie en hoe ze werken bespreken, valt buiten de scope van dit artikel, maar er zijn een paar trends die het noemen waard zijn:
  • Je hebt geen universiteitsgraad nodig om een oplossing voor transportoptimalisatie te gebruiken. Tegenwoordig zijn de oplossingen veel gebruiksvriendelijker, configureerbaarder en intuïtiever dan voorheen.
  • Toonaangevende oplossingen maken gebruik van dynamische optimalisatie-engines voor uitvoering. Anders dan statische optimalisatie-engines die de beste oplossing op een momentopname baseren (en snel verouderd kan raken), analyseren dynamische optimalisatie-engines continu en komen met de beste oplossing als nieuwe orders of uitzonderingen binnenkomen.
  • De scope van TMS-optimalisatie breidt zich tegenwoordig naast uitvoering ook op het gebied van tactiek en strategie uit. Uitvoeringsgerichte optimalisatie is altijd onderdeel geweest van toonaangevende TMS-oplossingen, terwijl tactische en strategische optimalisatie gewoonlijk aparte, zelfstandige applicaties waren. Maar omdat alle drie optimalisatietypen afhankelijk zijn van TMS-gegevens, voegen TMS-leveranciers tactische en strategische mogelijkheden aan hun platforms toe.

Tijdens Manhattan Momentum 2019 gaf Dr. Kimberly Ross, vicepresident van Science bij Manhattan, bijvoorbeeld een overzicht van de modelingsmogelijkheden voor transport van het bedrijf. Ook besprak ze verschillende use cases, waaronder netwerkdesign, bepalen van wagenparkbeleid versus beleid van de meeste carriers en de grootte van een wagenpark. “Transportmodeling is ontworpen en gebouwd om u te helpen bij het beoordelen van beslissingen over uw transportnetwerk,” gaf Dr. Ross in haar presentatie aan. “Het doet dat door middel van een combinatie van optimalisatie, simulatie en analyse.”

Stel goede vragen

Een paar jaar geleden las ik het volgende verhaal dat 19 januari 1988 in de New York Times was gepubliceerd:

Iemand vroeg Isidor I. Rabi, een Nobelprijswinnaar in de natuurkunde eens, ”Waarom bent u wetenschapper geworden in plaats van arts, advocaat of zakenman, zoals andere kinderen van immigranten in uw buurt?”

”Mijn moeder heeft onbedoeld een wetenschapper van me gemaakt. Alle andere Joodse moeders in Brooklyn vroegen hun kind dat van school thuiskwam: "Wat heb je vandaag geleerd?" Mijn moeder niet. Ze stelde me altijd een andere vraag. ‘Izzy,’ zei ze altijd, ‘heb je vandaag een goede vraag gesteld?’ Dat verschil – goede vragen stellen – heeft ervoor gezorgd dat ik een wetenschapper ben geworden!”

Het is ook het verschil dat een transportprofessional succesvol maakt in zijn rol.

Transportoptimalisatie, dat wil zeggen het traject om transport 'zo perfect, efficiënt of functioneel mogelijk te maken', begint met het stellen van goede vragen. Het proces van vragen ontwikkelen en ze verscherpen en prioriteit aanbrengen, brengt u op nieuwe ideeën en inzichten in hoe u uw transportoperaties kunt verbeteren. Deze vragen zijn echter niet effectief te beantwoorden met spreadsheets of back-of-the-envelop berekeningen, zelfs ogenschijnlijk simpele vragen.

Het antwoord is dus ja: u heeft een oplossing voor transportoptimalisatie nodig.

Over Adrian Gonzalez

Adrian Gonzalez is een vertrouwd adviseur en toonaangevende industrieanalyst met meer dan 20 jaar onderzoekservaring in transportmanagement, outsourcing van logistiek en andere supplychain- en logistieke vraagstukken. Hij is de oprichter en president van Adelante SCM, een peer-to-peer community waar supplychain- en logistiek professionals kunnen leren, netwerken en onderzoeken. Adelante's services zijn o.a. Talking Logistics, een online praatprogramma en blog met thought leaders en newsmakers in de supplychain- en logistieke industrie, en Indago, een onderzoeksbureau waarin een community van mensen die in de supply chain en logistiek werkzaam zijn. Zij delen praktische kennis en advies met elkaar en geven terug aan goede doelen.

Uw belofte aan klanten nakomen