Artículo

Cuatro desafíos que redefinen el éxito de un centro de distribución moderno

By Eric Lamphier,
4 Challenges Redefining Success of a Modern Distribution Center

El centro de distribución moderno se encuentra en mitad de su siguiente gran evolución, donde las complejidades y los desafíos que se abordan son una mejor definición del éxito futuro que los problemas ya resueltos.

¿Le suena? Se resuelve un desafío de suministro del centro de distribución y aparecen dos más a la semana siguiente. Estabiliza la mano de obra y un mes después hay escasez. Combine esto con la competencia en la economía digital, en la que los envíos en el mismo día son una práctica habitual y se pide a los centros de distribución que innoven a un ritmo tan rápido como el de la recepción de los pedidos.   

Por ello, es necesario cambiar la definición de un “centro de distribución moderno” y pasar de "lo que se está logrando" a los "tipos de cambios necesarios para ofrecer una experiencia satisfactoria" en todos los puntos de contacto y en distintas ubicaciones de todo el mundo.

Empecemos por el principio y veamos los 4 desafíos que hemos advertido con nuestros clientes y con otros importantes ejecutivos de distribución que gestionan centros de distribución modernos.
 

1. Suministro de pedidos multicanal complejos desde un único centro de distribución

Vemos muchos centros de distribución que gestionan la reposición de tiendas minoristas en las que el inventario nunca sale de la empresa. Hay mucha flexibilidad en cuanto al envío desde un centro de distribución minorista a las tiendas en un intento de abordar las introducciones de nuevos artículos y de reponer los artículos que se compran con frecuencia. Esto mejora sin duda la flexibilidad, pero siempre viene acompañado de una serie desafíos.

Hay envíos de tipo mayorista que llegan a clientes minoristas que son algunos de los clientes más grandes de la empresa.

Y, ahora que muchas empresas han entrado en el campo del comercio electrónico, casi cualquier fabricante de marca y dueño de inventario puede enviar inventario a los consumidores finales usando los métodos del comercio electrónico.

Los desafíos de enviar directamente a los hogares son cada vez más complejos. A menudo, los pedidos son mucho más pequeños que los pedidos mayoristas o los grandes envíos a las tiendas, y el método de transporte suele ser la paquetería o entrega de paquetes, cuando no se realiza mediante un servicio de mensajería o transportista regional.

Estos obstáculos representan un conjunto de requisitos muy complejo para un solo centro de distribución.
 

2. Suministro de varias fuentes con diversos centros y formatos

Hemos visto a nuestros clientes y clientes potenciales gestionar varios centros de distribución dedicados a la reposición de tiendas minoristas y otros dedicados al comercio electrónico o a la venta mayorista. El paradigma más moderno es el de los centros de distribución que se han optimizado para gestionar la reposición de tiendas minoristas, la venta mayorista y el comercio electrónico, todo desde el mismo centro para aprovechar el inventario, las instalaciones y el personal.

Por supuesto, puede complicarse aún más. Hemos visto a nuestros clientes aprovechar el inventario y la mano de obra de la tienda para asegurarse de que pueden llevar los productos rápidamente a sus consumidores finales porque sus tiendas están probablemente más cerca del consumidor. Hemos visto complejas asociaciones entre dueños de marcas y minoristas que recurren a vendedores, proveedores y fabricantes para la entrega directa del producto en su nombre.

Algunas veces los productos son demasiado raros, caros o grandes como para gestionarlos siempre en el centro de distribución o las tiendas y, con un método similar al del comercio electrónico, los socios y proveedores encargados de los pasos anteriores de la cadena de suministro pueden realizar a veces directamente las entregas en su nombre.

Cuando nuestros clientes y el mercado intentan abrirse paso en medio de todas estas complejidades, a menudo recurren a operadores logísticos externos (3PL) para que suministren una parte de los productos en su nombre.

Esto muestra sin duda un panorama de organización del suministro muy complejo si pensamos en todas las variables de un entorno omnicanal.
 

3. Las presiones de una fuerza laboral que cambia rápidamente

Vemos a nuestros clientes y clientes potenciales reaccionar ante una fuerza laboral que cambia rápidamente. Se ha publicitado mucho, al menos en Norteamérica, donde hay una escasez general de personal y una fuerza laboral de más edad que está cerca de jubilarse.

Además, no es ningún secreto que el sector se está enfrentando a algunos desafíos relacionados con el hecho de que los empleados no desean trabajar en la cadena de suministro o en centros de distribución.

¿Cómo podemos nosotros, como proveedores y profesionales, mitigar este problema? ¿Cómo hacemos que el centro de distribución sea un lugar más atractivo para trabajar? ¿Cómo usamos nuevas técnicas de administración y cambiamos el trabajo para que sea más atractivo para las nuevas generaciones y las personas que desean trabajar? 
 

4. Preparación para los picos de demanda y periodos estivales

Todos los años, nuestro sector sufre un alto grado de presión y estrés durante las fiestas navideñas y, siendo sinceros, durante las semanas y los meses previos a las Navidades, para asegurarnos de que estamos preparados.

Como sabemos, el primer paso es, normalmente, cargar los centros de distribución con inventario nuevo para garantizar que los artículos más populares de la temporada están disponibles y que las cadenas de suministro están abastecidas en los puntos de venta.

En el otro extremo de la cadena, hay un periodo de cuatro a seis semanas en el que se realiza mucha distribución desde los centros de distribución a las tiendas y a los clientes de comercio electrónico para entregar los paquetes en los hogares de los compradores a tiempo para las fiestas. Hemos visto a nuestros clientes usar formas muy creativas de procesar los pedidos y gestionar el aumento de personal temporal durante la temporada navideña.

Todo esto requiere una gran capacidad de ampliación y mucha flexibilidad.
 

Reformulación del éxito de un centro de distribución moderno

Puede que las complejidades de un centro de distribución moderno parezcan desalentadoras. Nosotros vemos estos desafíos y sus soluciones como una señal de éxito futuro. Solucionar las complejidades de los pedidos de comercio electrónico, el suministro de múltiples fuentes, los cambios en la fuerza laboral y las temporadas pico ayudará a crear una base estratégica para que el centro de distribución se adapte rápidamente a los próximos desafíos que traerá nuestro mundo, siempre activo. 

Entregar en su promesa a los clientes