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Transformación de la cadena de suministro de Ahold Delhaize

Por Steve Banker,
Ahold Delhaize’s Supply Chain Transformation

Este artículo se publicó originalmente en Forbes.

En diciembre de 2019, el minorista de alimentación internacional Ahold Delhaize anunció una inversión de 480 millones de dólares para transformar y ampliar sus operaciones de cadena de suministro de Estados Unidos en el marco de una nueva estrategia trienal dirigida a dar el salto a la autodistribución.Con la autodistribución, la compañía aspira a cubrir internamente muchas actividades de la cadena de suministro que antes se subcontrataban.

Ahold Delhaize nació en julio de 2016 de la fusión entre Ahold y el Grupo Delhaize. Entre las filiales que la cadena de alimentación minorista tiene en Estados Unidos, se incluyen Food Lion, Giant Food (de Landover), The GIANT Company (de Carlisle), Hannaford y Stop & Shop. La compañía cuenta con una amplia presencia en la Costa Este. Las operaciones de Estados Unidos generaron más de 47.000 millones de dólares de los ingresos de este minorista internacional, más del 60 % del total.

Según Chris Lewis, vicepresidente ejecutivo de cadena de suministro de Retail Business Services, antes de la fusión con Ahold Delhaize, Delhaize se encargaba de su propia logística y de la mayor parte de sus propias adquisiciones. Ahold, por su parte, subcontrataba alrededor del 70 % de su logística y sus adquisiciones a C&S Wholesale Grocers, la mayor compañía mayorista de suministro de alimentación de Estados Unidos. Retail Business Services es el grupo de servicios compartidos que se creó tras la fusión. Entre otras responsabilidades, Retail Business Services se encarga de servicios de la cadena de suministro como la logística, las adquisiciones para los centros de distribución y la estrategia de la cadena de suministro para las operaciones de Ahold Delhaize en Norteamérica.

En Estados Unidos, 17 centros de distribución realizan el suministro de más de 2000 tiendas repartidas por la Costa Este. Además, la compañía va a adquirir otro centro de distribución, está construyendo dos instalaciones para productos congelados y acaba de arrendar un centro de distribución para productos a temperatura ambiente en Connecticut. Cada año, circulan por esta red 1.100 millones de cajas. La red de almacenes se ampliará hasta contar con 26 instalaciones en 2023. Según el acuerdo anunciado en diciembre, Ahold Delhaize USA recuperará el control de todos los centros de distribución subcontratados a lo largo de los próximos 30 o 36 meses.

“Contar con una cadena de suministro autogestionada permitirá a Retail Business Services reducir los costes de las filiales locales a las que da servicio, acortar el plazo de reposición de las tiendas, reforzar las relaciones con los proveedores y mejorar el posicionamiento de los centros de distribución de nuestra compañía en las comunidades a las que sirven”, explica Lewis. “Estos cambios nos permitirán aprovechar el valor financiero y estratégico de las adquisiciones, la logística y la gestión de almacenes para suministrar los productos más frescos por medio de la red de entrega más avanzada y eficiente del sector de la alimentación. Una vez que la transformación se haya completado, Ahold Delhaize ahorrará 100 millones de dólares al año”.

La tecnología de la cadena de suministro es esencial para la transformación

Los dos almacenes para congelados que la compañía prevé abrir tendrán un alto grado de automatización. Los centros de distribución, construidos en colaboración con Americold, usarán sistemas automatizados de almacenamiento y recuperación (AS/RS) de Dematic. Esta inversión reducirá el coste laboral. Pero conseguir personal dispuesto a trabajar en centros de distribución de productos congelados puede ser un problema. En el futuro, Retail Business Services estudiará también el uso de robots móviles autónomos para ayudar a los encargados de preparar la mercancía en el almacén.

Ahold Delhaize tiene un firme compromiso con la sostenibilidad. Su informe anual muestra tanto los resultados financieros como los de sostenibilidad. El informe anual indica que esta cadena de alimentación global es uno de los líderes internacionales del sector según el Dow Jones Sustainability World Index. La compañía redujo sus emisiones de carbono equivalente en un 4,6 % con respecto al año anterior.

Por este motivo, tan importante como la automatización era garantizar que la ubicación de los centros de distribución para congelados fuese óptima. El comerciante minorista usó una solución de diseño de red de LLamasoft para elegir la ubicación adecuada para estos almacenes. Con el software de LLamasoft, se pueden configurar los costes de transporte, gestión de almacenes y traslado del stock de una manera que permita a la compañía alcanzar sus objetivos de nivel de servicio y reducir a la vez los costes. Estas dos instalaciones para congelados, una vez que estén activas, reducirán los viajes desde esos dos almacenes a sus tiendas en 2,5 millones de millas (más de 4 millones de kilómetros), lo que recortará los costes de los fletes en 3 millones de dólares y limitará la emisión de gases de efecto invernadero.

Aunque una buena ubicación de los almacenes contribuye a reducir los kilómetros que los camiones tienen que recorrer para suministrar los pedidos en las tiendas, los sistemas de gestión del transporte (TMS) también desempeñan un papel esencial. Actualmente, hay 1.000 camiones que recorren más de 120 millones de millas (más de 193 millones de kilómetros) anuales en la red de la Costa Este. Un TMS reduce los costes de los fletes de diversas formas. Para los transportistas contratados, el TMS contribuye a mejorar la negociación de los contratos a largo plazo. La función de auditoría de los fletes garantiza que los pagos a los transportistas no son excesivos. Pero buena parte del ahorro obtenido con un TMS proviene de la mejora de las rutas y de la capacidad para asegurarse de que los camiones viajan con cargas más completas, dos factores que ahorran dinero y reducen las emisiones. Retail Business Services ha seleccionado el sistema de gestión del transporte de Manhattan Associates.

Además, el grupo está inmerso actualmente en la selección de un sistema de gestión del almacén (WMS) común. Un WMS incrementa las eficiencias de la preparación, lo que reduce los costes laborales. Para garantizar que los camiones se cargan de un modo eficiente y cumplen sus horarios de salida, contar con soluciones WMS y TMS perfectamente integradas puede mejorar las sinergias. Aunque Retail Business Services no ha tomado aún la decisión final sobre el proveedor elegido para el WMS, la solución de WMS de Manhattan Associates es una de las candidatas.

Lewis comenta: “Estamos dispuestos a aumentar la complejidad de nuestras operaciones de almacén para reducir la complejidad en las tiendas”. Cuando un palé combinado —con diferentes productos en distintas capas— llega a la tienda, se debe organizar de manera que, cuando se retiren los productos de la capa superior y se coloquen en los estantes, el producto de la capa siguiente no obligue a los empleados de la tienda a llevar el palé de un extremo a otro del establecimiento para llegar a la siguiente ubicación de colocación de existencias.

Retail Business Services también está implementando un sistema de planificación de la demanda y reposición del stock. Una solución integral de RELEX estará funcionando en las 1.200 tiendas de Food Lion y Hannaford en el primer trimestre de 2021. Después, se desplegará por fases en las otras filiales. La solución aplica aprendizaje automático específico de cada marca a los datos del punto de venta, el historial de venta y los planes promocionales con el fin de prever la demanda de un modo más preciso. Mejorar la previsión de la demanda lleva a un aumento de la disponibilidad de las mercancías en los expositores en los niveles inferiores del stock. La solución de RELEX incluye también una potente automatización, y genera automáticamente pedidos de reposición para un alto porcentaje de pedidos. Además, el sistema de RELEX permite a los planificadores saber cuándo cree el sistema que los valores que han configurado manualmente para el pedido de reposición de una o varias tiendas son demasiado bajos. Eso podría llevar a perder ventas. El sistema genera advertencias de ventas perdidas que se derivan a los supervisores de los planificadores. Es un eficaz catalizador para un cambio de cultura. Este ahorro de stock es otra de las funciones con las que Retail Business Services aspira a alcanzar un ahorro anual de 100 millones de dólares.

La colaboración con las operaciones de las tiendas y los proveedores es esencial

Para alcanzar estos ahorros y estas mejoras del nivel de servicio en las tiendas, es fundamental aumentar la exactitud de la mercancía en los establecimientos. La exactitud del nivel del stock de la tienda siempre ha sido muy deficiente, aunque ha mejorado en los últimos años. El objetivo de nivel de servicio al que aspira Ahold Delhaize en los lineales es del 99 %. Una investigación realizada por Chris Cunnane, de ARC Advisory Group, muestra que solo un 17 % de los comercios minoristas alcanza este nivel de servicio. Como los establecimientos de alimentación transportan tantos productos diferentes y el stock rota con tanta rapidez, la exactitud del stock de las tiendas de este sector es probablemente muy inferior al de otros tipos de comercios minoristas.

Lewis explica que las operaciones de las tiendas son, en última instancia, responsables de mejorar la exactitud del stock en cada tienda. Con la solución de RELEX, el equipo de la cadena de suministro puede ayudar a predecir cuándo hay errores en el recuento del stock de una tienda para una SKU. La solución de RELEX incluye reglas empresariales que sugieren que se debe realizar una auditoría del lineal para ese producto. Las alertas de ventas perdidas dirigidas a los gerentes de las tiendas proporcionan incentivos para que las tiendas lleven a cabo las auditorías de los lineales y la reposición. “Con el comercio electrónico y el suministro de los pedidos de los clientes desde las tiendas, la exactitud del stock de la tienda es aún más importante”, señala Lewis.

Retail Business Services ha ofrecido a las tiendas unos robots móviles llamados Marty con un rostro amable que algunas marcas, como Ahold Delhaize USA, han incorporado para identificar riesgos, como los productos derramados en los pasillos. Los robots generan informes que permiten realizar acciones correctivas. Ayudan a las tiendas a mitigar el riesgo causado por los productos derramados y permiten a los empleados pasar más tiempo atendiendo a los clientes. En el futuro, cree Lewis, estos robots se podrán programar también para mejorar el rendimiento de los productos en los lineales identificando las ubicaciones vacías.

Retail Business Services aspira también a colaborar mejor con los proveedores gracias a los nuevos programas de adquisiciones. Por ejemplo, la compañía podría identificar los puntos de la cadena de suministro integral del proveedor al minorista en los que se registran tiempos de permanencia excesivos o secuencias de envío deficientes que perjudican a la ejecución del suministro. Retail Business Services está contratando instructores para que trabajen con los equipos de la cadena de suministro de los proveedores. La idea es que, si Retail Business Services ayuda a reducir los costes de los proveedores, estos se beneficiarán del ahorro.

La visibilidad del stock es esencial para esta colaboración. Cuando una compañía de bienes de consumo acepta realizar una promoción en tienda, quiere saber que la promoción se ha ejecutado correctamente en todas las tiendas participantes. Si se acuerda una promoción de cabecera, la visibilidad en la tienda dependerá de que los empleados hagan fotos de los extremos de los pasillos con iPads (en el futuro esta tarea podrían realizarla los robots Marty). Puede que las fotos muestren que en un 5 % de las tiendas seleccionadas los extremos de los pasillos no están montados. Esto generaría alertas y llevaría a operaciones en las tiendas para montarlos. Eso daría al proveedor la tranquilidad de saber que está obteniendo lo que ha pagado. Una ejecución superior puede animar al proveedor a participar en eventos de más envergadura beneficiosos para las dos partes. Por ejemplo, en lugar de desarrollar una promoción en una sola filial, será posible hacerlo en todas las filiales y, por tanto, en las más de 2.000 tiendas. Para una promoción de este tamaño, Retail Business Services podría pedir un descuento adicional de cinco centavos por cada caja.

Retail Business Services también está trabajando para mejorar las capacidades de las torres de control. Estas torres de control tendrán una visibilidad superior de la mercancía que está en reposo en las tiendas y los centros de control, pero también del que está en movimiento, la mercancía entrante que se dirige a los centros de distribución. Si un huracán se acercara a la Costa Este, sería lógico aumentar en las tiendas las existencias de agua y otros productos relacionados que los clientes pueden necesitar para aguantar la tormenta. La torre de control podría ver que los almacenes tienen bastante agua, pero que conseguir la mano de obra necesaria para crear cargas urgentes puede ser un problema. La torre de control proporciona la visibilidad necesaria para explorar diferentes opciones.

En conclusión, es una transformación considerable. La transformación ahorrará una cantidad importante de dinero, mejorará el servicio al cliente y ayudará a Ahold Delhaize a alcanzar sus objetivos de sostenibilidad. Para completarla, la compañía necesitará tecnología, un cambio cultural y nuevos procesos. Ahold Delhaize no ha recibido los mismos elogios por las eficiencias de la cadena de suministro que Amazon y Walmart. Este proceso empezará a cambiar estas percepciones.

Biografía de Steve Banker

Soy vicepresidente de servicios de la cadena de suministro de ARC Advisory Group, una empresa líder del ámbito de la consultoría tecnológica y el análisis industrial. Me dedico a la investigación cuantitativa y cualitativa sobre tecnologías de gestión, mejores prácticas y tendencias emergentes de la cadena de suministro. He publicado artículos en Supply Chain Management Review, tengo una columna semanal el Logistics Viewpoints (www.logisticsviewpoints.com) y pueden seguirme en Twitter @steve_scm o contactar conmigo en sbanker@arcweb.com.

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