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TMS Visibility : Regardez. Observez. Puis lancez-vous.

Par Adrian Gonzalez,
TMS Visibility: See. Observe. Then Do.

Nous connaissons tous l'expression « il faut le voir pour le croire ». Cela signifie qu'il faut voir quelque chose de ses propres yeux pour accepter que cela existe ou que c'est possible.

Peut-être avez-vous aussi déjà entendu la fameuse citation de W. Edwards Deming : « Nous avons confiance en Dieu, tous les autres doivent nous donner des preuves. »

À de nombreux points de vue, ces deux citations sont adaptées à la visibilité de la chaîne logistique, en particulier dans le domaine de la gestion des transports. Intuitivement, de nombreuses entreprises savent qu'il existe beaucoup d'opportunités de réduire les coûts, d'améliorer les niveaux de service et d'augmenter la productivité. Toutefois, sans voir le processus de bout en bout en action et sans disposer de données à l'appui, elles ne sont pas en mesure de profiter efficacement de ces opportunités.

Les progrès récents de la technologie aident cependant les entreprises à suivre plus précisément leurs opérations de transport. De nombreux fournisseurs de solutions de visibilité du fret en temps réel utilisent le GPS, les interfaces de programmation des applications, les périphériques mobiles, l'informatique dans le cloud et d'autres technologies pour suivre les commandes, les expéditions et les camions en transit. Grâce à ces données en temps réel et à cette visibilité, les entreprises sont en mesure de répondre rapidement et avec précision aux questions les plus courantes de leurs clients : Où est ma commande ? Où est ma livraison ? Quand arrivera-t-elle ?

Mieux encore, les entreprises peuvent utiliser ces données, associées à des algorithmes et à l'apprentissage des machines, pour fournir à leurs clients des estimations de l'heure de livraison et les informer de manière proactive des éventuels changements ou retards.

La visibilité à elle seule n'est cependant pas suffisante. C'est vrai, il faut le voir pour le croire, et le fait de disposer de données qui n'étaient pas accessibles auparavant vous apporte plus de puissance, mais seulement à condition d'en faire quelque chose. C'est là qu'intervient le système de gestion des transports.

Voir ou Observer

Il existe une distinction entre voir et observer.

« Les véritables enseignements résultent de l'observation », écrit Forrest Hangen dans une publication sur le blogMedium. « Quand nous observons, nous voyons quelque chose à un niveau plus approfondi. Voir est un processus physique, observer consiste à voir + à réfléchir par soi-même. Lorsque nous observons quelque chose, nous créons des connexions mentales et développons une compréhension plus approfondie de quelque chose. »

Un système TMS permet l'observation, ou, pour utiliser un terme plus courant, l'analyse. Il utilise pour cela les données issues de solutions de visibilité du fret en temps réel, associées à d'autres données pertinentes (provenant des systèmes d'ERP, de WMS, d'OMS, de POS, etc.). En appliquant de la business intelligence à ces éléments, les utilisateurs disposent d'une compréhension plus approfondie de ce qui se produit dans leurs réseaux de transport et de distribution. Cela les aide également à identifier les domaines dans lesquels les problèmes et les opportunités d'amélioration sont les plus nombreux.

« Certaines inefficacités de la chaîne logistique peuvent être directement imputées à un manque de visibilité », déclare Gregg Lanyard, Directeur Product Management chez Manhattan Associates. « Un TMS remet dans leur contexte de gros volumes de données sur le fret en temps réel, en créant des informations qui améliorent la surveillance et permettent de réduire les coûts, les risques et les défaillances de service. »

Les utilisateurs peuvent observer, par exemple, que les expéditions provenant de leur centre de distribution de Lille sont en retard dans 15 pour cent des cas. Est-ce dû au fait que le transporteur arrive en retard ? Est-ce parce que le chargement n'est pas prêt lorsque le transporteur arrive ? La cause profonde est-elle en réalité un problème de programmation et d'affectation de personnel au centre de distribution ?

Ils peuvent observer que les temps de transit d'un centre de distribution aux locaux d'un client varient selon le jour de la semaine, ou que des frais de stockage apparaissent plus fréquemment si une expédition arrive dans les locaux d'un client dans l'après-midi au lieu de la matinée, ou si un transporteur effectue la livraison à la place d'un autre.

Si les entreprises souhaitent bénéficier d'une meilleure visibilité, ce n'est pas seulement pour voir et pour observer, mais pour agir sur les données et les informations recueillies. Ce sont les actions, les mesures prises pour améliorer leurs opérations de transport et de logistique, qui produisent finalement de la valeur.

L'action produit de la valeur

Un TMS excelle dans l'action. Il est alimenté par des moteurs d'optimisation, la business intelligence et l'analyse métier, des workflows automatisés qui comprennent d'autres partenaires commerciaux et applications (telles qu'un système WMS et OMS) et des capacités de gestion des exceptions (entre autres).

La combinaison de visibilité des données en temps réel et d'un système de TMS produit de la valeur de différentes manières, notamment :
  • En permettant de prendre des mesures proactives — Les entreprises peuvent reprogrammer, modifier la séquence ou rediriger les récupérations ou les livraisons, et peuvent informer de manière proactive leurs clients des retards et des nouveaux horaires de livraison estimés, ce qui leur laisse le temps de modifier leurs plans et de réaffecter leurs ressources.
  • En permettant la « gestion par exception » — Les entreprises peuvent consacrer du temps et des ressources sur les tâches qui ne se déroulent pas conformément au plan afin de résoudre proactivement les problèmes ou de minimiser leur impact.
  • En accélérant les processus de facturation et d'encaissement — Par exemple, les entreprises peuvent utiliser la preuve de livraison électronique (ePOD) et le geofencing pour lancer le processus de facturation et de paiement.
  • En activant une mise en adéquation plus intelligente de la capacité — En interagissant avec un système de TMS et en appliquant la mise en correspondance du fret et les algorithmes prédictifs, ainsi que les règles commerciales, les courtiers et les expéditeurs peuvent mettre en adéquation les cargaisons disponibles et la capacité beaucoup plus longtemps à l'avance et plus efficacement.

Dans la mesure où le transport n'est pas un processus isolé, cette valeur s'étend également à d'autres opérations, permettant notamment d'améliorer la planification et l'utilisation de la main d'œuvre dans l'entrepôt, de réaffecter les commandes au stock en mouvement et d'éliminer les gaspillages et les inefficacités des opérations de gestion des quais et des cours.

« Les entreprises doivent considérer la visibilité de manière holistique, car l'impact d'une meilleure visibilité va bien au-delà du transport », précise Gregg Lanyard. « L'amélioration du flux des produits dans l'entrepôt commence par des décisions optimales, gérées par les données, prises en dehors de l'entrepôt. »

La solution d'avenir

La demande de visibilité des transports ne fera qu'augmenter dans les mois et les années à venir, à mesure que les attentes vis-à-vis du service client (notamment l'attente de livraisons complètes dans les délais) se feront plus strictes. Toutefois, le chemin du succès restera le même : voir ce que l'on ne pouvait pas voir auparavant ; observer (ou analyser) ce que l'on voit pour identifier les opportunités d'amélioration, puis agir (prendre des mesures) pour mettre en œuvre ces améliorations et produire la valeur.

Adrian Gonzalez est un conseiller très fiable et un analyste de pointe de l'industrie qui compte plus de 20 ans d'expérience dans la recherche de la gestion du transport, l'externalisation de la logistique et d'autres sujets concernant la Supply Chain et la logistique. Il est fondateur et président d'Adelante SCM, une communauté de formation, de mise en réseau et de recherche entre pairs destinée aux professionnels de la Supply Chain et de la logistique. Les services d'Adelante comprennent Talking Logistics, une émission vidéo en ligne assortie d'un blog qui donne la parole à des leaders d'opinion et à des innovateurs dans le secteur de la Supply Chain et de la logistique.

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