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灵活自动化改进仓库和配送中心运营状况

通过 John Santagate,
Flexible Automation Delivers Improved Warehouse and Fulfillment Center Operations

蓬勃发展的电子商务和直接面对消费者 (D2C) 的配送市场,加上备受挑战的劳动力市场,让企业对仓库和配送中心运营的改进面对着巨大压力。然而,在这个领域中,大多数企业的规模或预算都不足以投资完全自动化。

那么,在这个自动化愈发普及的行业,这些公司如何才能在竞争脱颖而出?方案之一是投资通过现代自主移动机器人 (AMR) 实现的灵活自动化。

AMR 市场概述

自 2012 年以来,自主移动机器人市场呈爆炸式增长。为仓库和配送中心供货的 AMR 供应商不断涌现,每个供应商都具有独特的形式、特色或功能。这种技术承担了大部分的材料移动工作,有助于在许多方面显著改善运营。事实上,IDC 最近开展的一项市场调查发现,在超过 70% 的情况下,商业服务机器人技术的生产率、效率和产能方面实现了两位数的提升。

价格更亲民的能力调整

从过往情况来看,满足高峰需求的工作流即意味着增加人工,扩充仓库/配送中心能力,以此解决问题。仓库和/或履行中心的人员越多,能力便更强。然而,放眼如今的劳动力市场,这不仅是重大挑战,也是成本高昂的主张。如今,工人的稀缺加剧了可用劳动力的竞争性,也抬高了临时劳动力成本。

AMR 可接管传统上由人力处理的任务(如推动推车,或有时也可从货架上取物品),以此应对挑战。这样,工人可以专注完成其他价值更高的活动。许多 AMR 供应商愿意提供“机器人即服务”,客户现在可根据需求部署更多机器人。因此,企业可以扩大经营规模,而不需要通过劳动力增加产能。大多数 AMR 的设计并非用于取代人力。相反,它们扩大了现有劳动力储备,还提高了绩效和效率。

AMR 之外的技术

能够处理拣选任务的机器人市场不断扩张,部分原因是采用了“机器人即服务”的交付模式。在这方面,供应商也在以最少的前期投资部署技术,允许用户证明该服务的价值并按次付费。这种模式能够增加产能、生产力和效率,还有许多其他优势,同时价格亲民。  带臂移动机器人可以完成单次拣货,机器人手臂工作单元可以放入分类和运输工具中以完成拣货,配备 RFID 阅读器的机器人可以实现库存管理自动化。

机械手臂和移动机器人都能够与 DC 环境的人员进行协作互动,这些混合式“协作机器人”工作流保证了确保了出色的灵活性和高生产率。机器人利用传感器、视觉和人工智能对环境进行实时感知并作出响应,因而能够迅速获得商家青睐。这些机器中,有许多都是专门设计,重点考量安全性,确保与流程工作人员进行的互动受控且有利。事实上,随着灵活自动化和机器人被引入市场,安全性已成为最重要的方面之一。

机器人互动并不仅限于人类和机器之间。  仓库和配送中心的业务流程由 WMS 控制。完全整合并非使用机器人的必然要求,但这是最佳实践。事实上,机器人和 WMS 之间的整合越容易,部署也会更容易,因此也能更好地利用机器人 — Manhattan Associates(曼哈特公司)已经意识到这一趋势,并在 WMS 中嵌入 WES,以优化仓库中人力与机械的协作性。此外,机器人和 WMS 之间的整合也有助于传送流程相关数据,此类工作无法通过人工实现或只能进行部分优化。

结语

在整个供应商环境中,AMR 能够在仓库中执行多种职能,包括材料自动运送和产品处理。尽管市场对机器人的关注和部署在迅速增加,但我们仍处于市场的初级阶段。未来还有巨大的增长空间,尤其是对于因预算或其他限制而回避自动化的公司,他们会意识到自动化的潜在益处,并了解灵活自动化将在一定程度上推动行业未来。

下一篇文章我们将探讨影响仓库工作方式的特定于人类的技术创新。

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