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Posez-vous les bonnes questions

Par Adrian Gonzalez,
Ask Good Questions

Avez-vous besoin d'une solution d'optimisation des opérations de transports, d'un TMS ?

Un nombre étonnant de responsables Transports et Logistique répondent « Non » à cette question. « Nos opérations ne sont pas si complexes », disent-ils, ou bien « Nous expédions la plupart de nos marchandises par camion complet, il n'y a donc rien à optimiser. »

Toutefois, si vous demandiez à ces mêmes responsables : « Aimeriez-vous gérer vos opérations de transport aussi efficacement et économiquement que possible, tout en répondant aux exigences de vos clients ? », ils répondraient tous : « Oui » (du moins on espère que ce serait leur réponse !)

Selon Merriam-Webster, optimiser signifie « rendre aussi parfait, efficace ou fonctionnel que possible ». N'est-ce pas pour cela que l'on paie des professionnels des transports ? De ce point de vue, l'optimisation n'est pas facultative ; elle est intégrée à l'ADN de la gestion des transports.

Dans ce cas, pourquoi ces deux réponses différentes ?

Un état d'esprit d'amélioration continue

Je pense que c'est dû au fait que de nombreux professionnels des transports et de la logistique ne considèrent pas l'optimisation comme ils le devraient.

Ils la voient principalement comme une application logicielle et non comme un état d'esprit d'amélioration continue.

Certes, la technologie facilite l'optimisation, mais le processus consistant à rendre les transports « aussi parfaits, efficaces ou fonctionnels que possible » ne commence pas par des algorithmes et des formules mathématiques. Elle commence par la nécessité de poser des questions approfondies, telles que :
  • Expédions-nous les commandes depuis la meilleure source possible (centres de distribution ou magasins ou livraisons directes fournisseurs) ?
  • Quel serait l'impact d'un jour de délai supplémentaire sur les coûts et les services ?
  • L'expédition par lots partiels est-elle toujours la meilleure méthode pour livrer notre marchandise ? Et que penser des tournées de livraison multi-stops ?
  • Devrions-nous utiliser le cross-docking ou des points de chargement/déchargement dans notre réseau ?
  • Pourquoi y a-t-il toujours devant mon entrepôt une file de camions qui attendent pour charger ou décharger leur cargaison ?
  • Est-il logique de mettre en œuvre une flotte dédiée sur certains de nos parcours ?
  • Utilisons-nous notre budget transport aussi efficacement que possible ?
  • Pourquoi payons-nous tant de frais additionnels ?

Quelle que soit la simplicité ou la complexité de vos opérations de transport, vous devriez toujours poser des questions qui remettent en cause le status quo et rechercher des opportunités de réduire les coûts, d'améliorer les services, de réduire les risques et d'améliorer l'expérience client.

Comment répondez-vous à ces questions ?

Tendances dans les solutions d'optimisation des transports

Eh bien, c'est là qu'intervient la technologie, plus précisément les systèmes de gestion des transports (TMS) avec des capacités d'optimisation.

Les entreprises peuvent utiliser des solutions d'optimisation pour répondre aux questions d'exécution, tactiques et stratégiques. « Est-il possible de combiner plusieurs expéditions de lots partiels en une seule expédition qui remplira le camion ? » est un exemple classique de question orientée vers l'exécution. « Comment organiser nos camions pour les livraisons de demain ? » en est un autre exemple, en particulier pour les entreprises disposant de flottes privées qui souhaitent réduire le kilométrage parcouru tout en respectant les fenêtres de livraison données aux clients.

D'autres questions sont plus tactiques et plus stratégiques, par exemple : « Quel serait l'impact de la conversion de 20% de notre volume vers l'intermodal en termes de coûts et de service ? » Ou encore : « Devrions-nous passer du prépaiement au paiement à la livraison pour le fret entrant ? »

Évoquer les différents types de solutions d'optimisation des transports disponibles et de leur fonctionnement se situe hors de la portée de cette publication, mais certaines tendances méritent d'être relevées.
  • Il n'est pas nécessaire d'avoir fait un doctorat pour utiliser une solution d'optimisation des transports Les solutions actuelles sont beaucoup plus conviviales, configurables et intuitives que celles du passé.
  • Les solutions de pointe utilisent des moteurs d'optimisation dynamiques pour l'exécution. Contrairement aux moteurs d'optimisation statique qui déterminent la meilleure solution en fonction d'un instantané dans le temps (mais qui peuvent devenir obsolètes très rapidement), les moteurs d'optimisation dynamique effectuent des analyses en continu et trouvent la meilleure solution à mesure que de nouvelles commandes ou des exceptions se présentent.
  • La portée du TMS en matière d'optimisation se développe au-delà de l'exécution dans les secteurs tactique et stratégique également. L'optimisation centrée sur l'exécution a toujours fait partie intégrante des solutions majeures de TMS, alors que l'optimisation tactique et stratégique était habituellement traitée avec des applications autonomes et distinctes. Toutefois, dans la mesure où les trois types d'optimisation dépendent des données du TMS, les fournisseurs de TMS sont en train d'ajouter des capacités tactiques et stratégiques à leurs plateformes.

Lors du récent congrès Manhattan Momentum 2019, par exemple, le Dr Kimberly Ross, vice-présidente de la division Sciences de Manhattan, a présenté un panorama des capacités de modélisation des transports de l'entreprise et différents cas d'utilisation, y compris la conception de réseau, déterminer la stratégie flotte propre versus prestataires de transport et le dimensionnement de la flotte. « La modélisation des transports est conçue et construite pour vous aider à évaluer l'impact d'une décision stratégique sur votre réseau de transport », a commenté le Dr Ross dans sa présentation. « Notre solution utilise pour ce faire une combinaison d'optimisation, de simulation et d'analyse. »

Posez de bonnes questions

Il y a quelques années, j'ai lu l'article suivant, publié dans le New York Times du 19 janvier 1988 :

On a un jour demandé à Isidor I. Rabi, lauréat du Prix Nobel de physique : « Pourquoi êtes-vous devenu un scientifique plutôt que médecin ou homme d'affaires, comme les autres enfants d'immigrants qui habitaient votre quartier ? »

« Sans le vouloir, c'est ma mère qui a fait de moi un scientifique. Toutes les autres mères juives de Brooklyn demandaient à leurs enfants au retour de l'école : « Alors ? Tu as appris quelque chose aujourd'hui ? » Mais pas ma mère. Elle me posait toujours une autre question. « Izzy », disait-elle, « as-tu posé une bonne question aujourd'hui ? » Cette différence - poser de bonnes questions - m'a poussé à devenir scientifique ! »

Cette différence est aussi la clé du succès des professionnels du transport dans leurs fonctions.

L'optimisation des transports, c'est-à-dire le parcours pour rendre les transports « aussi parfaits, efficaces ou fonctionnels que possible », commence par l'aptitude à poser et se poser les bonnes questions. Le processus d'élaboration des questions, puis de les rendre plus pointues et de les hiérarchiser, vous entraînera vers de nouvelles idées et de nouveaux points de vue sur la façon d'améliorer vos opérations de transport. Toutefois, il est impossible de répondre efficacement à ces questions, même celles qui semblent simples au premier abord, avec des feuilles de calcul ou en jetant quelques notes au dos d'une enveloppe.

Par conséquent, la réponse est oui : vous avez besoin d'une solution d'optimisation des transports.

À propos d'Adrian Gonzalez

Adrian Gonzalez est un conseiller et analyste reconnu dans le secteur du transport. Il possède plus de 20 ans d'expérience dans la recherche de la gestion des transports, de l'externalisation de la logistique et d'autres sujets relatifs à la Supply Chain. Il est fondateur et président d'Adelante SCM, une entreprise spécialisée dans le networking et la recherche pour les professionnels de la Supply Chain et de la logistique. Les services d'Adelante comprennent Talking Logistics, un talk show vidéo en ligne et un blog qui réunit des leaders d'opinion et des personnalités de premier plan dans le secteur de la Supply Chain et de la logistique, et Indago, un service d'études de marché qui réunit une communauté de spécialistes Supply Chain qui partagent leurs connaissances pratiques et leurs conseils, tout en reversant des sommes importantes à des œuvres caritatives.

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