Artikelen

Distributiecentra reageren op ongekende uitdagingen

Door Adam Kline,
Distribution centers rise to meet unprecedented challenges

De COVID-19-pandemie heeft supply chains in de spotlight geplaatst. Het is allemaal nog niet zo lang geleden dat de wereld niet eens stilstond bij hoe artikelen van producenten naar de winkelschappen kwamen. De paniek van consumenten rondom de uitbraak van het coronavirus heeft echter tot wijdverspreide tekorten in winkels geleid en daardoor werd de wereldwijde supply chain voorpaginanieuws.

Bedrijven en mensen aan de frontlinie van de supply chain doen heldhaftig werk om ervoor te zorgen dat de juiste artikelen op de juiste tijd naar de juiste plaats gaan. Als supplychaintechnologiepartner voor veel van 's werelds topmerken, hebben we bij Manhattan Associates het geluk om deze heldhaftige inspanningen als eerste te zien. Dit zijn een paar van de uitdagingen waarmee onze klanten werden geconfronteerd en hoe ze deze overwonnen.

Een coronaviruspiek

Het lijdt geen twijfel dat distributiecentra (DC's) er alles aan doen om enorme aantallen orders te fulfillen. Er is momenteel gebrek aan kritische levensmiddelen zoals voedsel, water, geneesmiddelen, medische hulpmiddelen, huisdierbenodigdheden en meer. Dringende behoeftes en hamsteren hebben in veel industrieën eenzelfde vraag als tijdens piekseizoenen gecreëerd. Normaal gesproken weten bedrijven wanneer hun piekseizoen is en plannen ervoor. De huidige situatie is een complete verrassing en vereist dat bedrijven veilig meer personeel moeten inzetten en tegelijkertijd maximale throughput moeten handhaven.

De gezondheid en veiligheid van medewerkers is nu het allerbelangrijkste in warehouses. Een DC heeft een eindige hoeveelheid ruimte en dat betekent dat echte social distancing niet altijd mogelijk is. Een warehousemanagementsysteem (WMS) kan helpen met veiligheidsmaatregelen die worden geïmplementeerd. Onze klanten zetten de volgende strategieën in: inzet van ploegendiensten, gebruikmaken van het systeem om het aantal medewerkers in een bepaalde zone/gang te beperken, opnieuw indelen van pickroutes op basis van veiligheid in plaats van productiviteit en warehouseapparatuur zorgvuldig ontsmetten. Alles in een poging om het welzijn van medewerkers te beschermen.

Veel klanten die we hebben gesproken, vertellen ons dat ze hun personeelsbestand hebben moeten uitbreiden en dat vereist onboarding en training. Met een normale piek kunnen grote groepen medewerkers tegelijkertijd worden ingepland en getraind. Nu worden nieuwe medewerkers halsoverkop binnengebracht, waarbij velen uit servicesectoren of DC's komen die een daling in de vraag zagen. Ze efficiënt inwerken is cruciaal. In distributiecentra met intuïtieve interfaces waren nieuwe medewerkers sneller productieve arbeidskrachten.

Agility binnen het warehouse

Binnen de supply chain is er dringend behoefte aan artikelen zoals medische handschoenen en maskers, ventilators, medicijnen, toiletpapier en basislevensmiddelen. Door hamsteren is er minder voorradig dan normaal. We zijn er allemaal ooggetuige van geweest dat veel artikelen de schappen amper halen. Daarom moesten DC's zo flexibel mogelijk zijn om alles draaiende te houden.

Crossdocking- en flow-throughactiviteiten zijn altijd essentieel geweest om producten te ontvangen, te lossen en weer snel te verzenden. Klanten melden dat nu nog grotere hoeveelheden voorraad direct van inbound naar outbound vrachtwagens gaan met minimale tussenkomst. Omdat e-commerceorders explosief toenemen, moeten veel klanten ook plotseling hun DC-activiteiten aanpassen. Capaciteit primair voor verzendingen naar winkels (zelfs hele DC's speciaal voor winkels) moet tijdelijk worden geconverteerd om de golf e-commercevolumes te kunnen afhandelen. Het vergt zowel operationeel als systeemtechnisch enorme flexibiliteit om de verschillen tussen retail- en e-commercefulfilment te verwerken.

Tegenwoordig kan operationele flexibiliteit, buiten de medewerkers, ook een flexibel gebruik van productiemiddelen inhouden, zoals robots en automatisering. Robotics en automatisering hebben geen last van een pandemie, hoeven zich niet aan social distancing te houden en kunnen voor meerdere taken van DC-medewerkers als aanvulling dienen. Een WMS dat een reeks roboticsmogelijkheden naadloos kan integreren is absoluut een pluspunt en is tevens een betrouwbare manier om op toekomstige crises voorbereid te zijn.

Een supply chain van helden

Bij Manhattan bewonderen we de bedrijven en individuen die lange dagen in deze verontrustende tijd werken om het leven en de economie draaiende te houden. Hun vastberadenheid en vindingrijkheid inspireren ons, waarvoor onze dank. We blijven ze op alle mogelijke manieren met technologie en expertise ondersteunen, zodat we bij nieuwe uitdagingen er samen doorheen komen.

Uw belofte aan klanten nakomen