Vernieuwing in de levensmiddelenindustrie in de nasleep van COVID-19

Refreshing grocery in the wake of COVID-19

2020 is een tumultueus jaar geweest voor economieën, maatschappijen en organisaties wereldwijd. Met uitzondering van de gezondheidszorg is geen enkele sector zichtbaarder geweest in de frontlinie tegen COVID-19 dan de supermarkten. Tijdens de lockdown zorgden zij letterlijk voor het brood op de plank van miljarden kwetsbare mensen in de gehele wereld.

Het is geen verrassing dat de levensmiddelensector er nu heel anders uitziet dan aan het begin van jaar. Naarmate meer niet-essentiële winkels overal ter wereld hun deuren weer beginnen te openen, is dit een geschikte tijd voor supermarktretailers om hun successen tot nu toe te inventariseren en zich af te vragen: hoe ziet het "nieuwe normaal" eruit? En hoe kunnen grocery retailers voortaan voldoen aan de nieuwe consumentenverwachtingen?

Aanpassen aan een veranderd landschap

Ten eerste, en ook het meest voor de hand liggende, heeft COVID-19 de aanblik van de supermarkt veranderd, in alle soorten en maten: bredere gangpaden (waar mogelijk), vaker contactloze en pinbetalingen (we zouden wel eens kunnen zien dat supermarkten de eerste branche die straks volledig overgaan naar de eerste echte contactloze betalingen, minder grote voorraden in de winkel en meer verkoop van voorverpakte verswaren (minder grote kans op overdracht via aanraking voor losse vruchten en groente).

Ten tweede heeft COVID-19 een fundamentele impact gehad op de psychologie van hoe en wanneer consumenten nu boodschappen doen. Volgens een recent digitaal Adobe-rapport gepubliceerd in Forbes[1] heeft de pandemie de groei van e-commerce met zes jaar versneld, met als gevolg een stijging in het overall aandeel van mobile-first e-commerce en grote stijgingen in relatief nieuwe hybride benaderingen van aankopen, zoals BOPIS (online kopen, ophalen in winkel) of ophalen bij een afhaalloket.

Daarnaast zijn er volgens een onderzoek dat McKinsey & Company[2] uitvoerde grote verschuivingen in het aantal keer dat consumenten winkels willen bezoeken. Dat er nu per keer méér boodschappen worden gedaan, zal geen verrassing zijn. Het benadrukt de aversie van de consument om winkels te bezoeken en bereidheid om per bezoek meer te besteden. Dit alles om zo min mogelijk risico te lopen in openbare ruimten en in het openbaar vervoer nodig om naar winkels te komen.

Nu het traditionele verhaal over consumentenpsychologie en bestedingsgewoonten blijft veranderen naar een meer hybride, pragmatische benadering, zal de levensmiddelenindustrie zich moeten ontwikkelen om in het nieuwe landschap te passen waarin het zich nu bevindt. Er zijn daarom een paar belangrijke vragen die gesteld moeten worden: hoe ziet het "nieuwe normaal" er eigenlijk uit? En wat betekent dit voor de fundamenten van de industrie gezien vanuit het perspectief van de klantervaring en de supply chain?

De hausse in e-commerce is een blijvertje

Er zijn niet veel tekenen dat de door COVID-19 in gang gezette explosie in e-commerce snel zal afnemen. Samen met de toenemende populariteit van mogelijkheden zoals BOPIS en curbside pick-up, zal de levensmiddelenindustrie zich na COVID-19 op twee belangrijke gebieden moeten richten: zorgen voor een echte, authentieke omnichannelklantervaring en het inzetten van schaalbare, flexibele technologieoplossingen die managementteams in DC's, supply chain en vervoer voorzien van de benodigde flexibiliteit en schaalbaarheid om te kunnen schakelen en innoveren.

Terwijl velen in de levensmiddelenbranche de e-commerceactiviteiten snel hebben zien groeien, kent e-commerce fulfilment ook een aantal uitdagingen. Ten eerste zijn de kosten veel hoger voor de reseller en dat betekent dat supermarktretailers waar mogelijk goed moeten kijken naar efficiëntere (soms automatisering, soms robotics) pickingopties in hun distributiecentra en dark stores.

Ten tweede biedt e-commerce de consument veel meer servicemogelijkheden. Of het nu een tijdvak voor levering aan huis, BOPIS, curbside pick-up of een afhaalloket[3] betreft of suggesties voor niet-voorradige artikelen, al deze mogelijkheden vereisen systemen die kunnen samenwerken en communiceren vanaf een basaal voorraadniveau tot en met picken, vervoer, levering en communicatie met klanten.

De toekomst is rooskleurig, de toekomst is omnichannel

Geen enkel onderdeel van wereldwijde commerce is onaangetast gebleven door COVID-19, en zelfs dan hebben we nog de kans om het landschap te versterken en te hervormen.

Effectieve e-commerce en hybride fulfilmentmethoden, samen met echte omnichannelmogelijkheden, zullen de basis vormen van dit vernieuwende proces voor wereldwijde retail (inclusief de levensmiddelenhandel) en hun miljarden klanten wereldwijd.

Ondanks de uitdagingen waarmee velen in de levensmiddelenindustrie werden geconfronteerd in de afgelopen vier maanden, blijft technologie een grote prioriteit, volgens de bevindingen van Retail Week's jaarlijkse flagshiprapport[4] Dus als we tot slot vooruit kijken naar een toekomstige post-coronaviruswereld, stel u dan de volgende vraag: "zijn de ERP-oplossingen die we momenteel hebben geschikt voor hun doel, gezien tegen de achtergrond van wat nu zo'n dynamische en snel veranderende sector is?"

Of het nu digitale zelfbediening, BOPIS of curbside pick-up, effectiever voorraadbeheer, supersnelle "dark-site" activering of echte omnichannelmogelijkheden betreft, Manhattan Associates’ toonaangevende oplossingen en expertteams (al meer dan tien jaar erkend door Gartner & Forrester) staan voor u en uw team klaar om uw bedrijf door de uitdagingen van het "nieuwe normaal" in de grocery sector te loodsen.

 

[1] forbes.com/sites/johnkoetsier/2020/06/12/covid-19-accelerated-e-commerce-growth-4-to-6-years/#1f0677bb600f

[2] mckinsey.com/featured-insights/asia-pacific/how-chinese-consumers-are-changing-shopping-habits-in-response-to-covid-19

[3] glossy.co/fashion/fashion-brands-are-shifting-fulfillment-to-stores

[4] retail-week.com/technology/retail-2020-technology-remains-major-priority-say-retail-chiefs/7035054.article?authent=1

Uw belofte aan klanten nakomen