Artikelen

Hoe distributiecentrawerkgevers de supply chain draaiende houden

Door Peter Schnorbach,
How distribution center employers are keeping the supply chain moving

Te midden van de COVID-19-pandemie gonst het in distributiecentra (DC's) van de activiteiten. Terwijl velen van ons thuiszitten, fulfillen warehousemedewerkers grote aantallen orders voor zowel kritische als niet-kritische levensmiddelen. Ze stellen zich elke dag bloot aan risico's om te helpen de supply chain draaiende te houden en consumenten thuis te helpen aan wat ze nodig hebben. Welke stappen nemen werkgevers om hun personeel te beschermen? Welke stappen nemen ze om hun DC-medewerkers aan te moedigen om te komen werken? En welke invloeden hebben deze tijdelijke stappen op de toekomst van personeelsbeheer voor warehouses?

Een veiligere werkomgeving

De focus van bedrijven waarmee we spraken, ligt bij het gezond en veilig blijven van medewerkers in hun werkomgeving. Het wordt alleen wel moeilijker om bij een DC te werken en de social distancing richtlijnen strikt te volgen. Hoe groot een warehouse ook is, er zijn honderden mensen die in een beperkte ruimte werken. Dit zijn sommige stappen die bedrijven nemen om een veilige werkplek te bieden:

  • Verstrekken van gezichtsmaskers, handschoenen en handreinigers
  • Temperatuur opmeten van medewerkers voordat ze het DC binnenkomen
  • Gespreide pauzes om medewerkers te scheiden
  • Reinigen van de totes elke keer dat ze door het warehouse gaan
  • Gebruik van RF-units en -headsets door meerdere medewerkers beperken en deze ontsmetten
  • Deuren open laten, zodat medewerkers naar binnen en buiten kunnen zonder deurklinken aan te raken
  • Sommige organisaties ontsmetten op geregelde tijden het gehele warehouse

Vanuit technologisch standpunt helpt LM (Labour Management) communicatie tussen supervisors en medewerkers te vergemakkelijken en het proces van verschillende pauzetijden te automatiseren.

Werkgevers benaderen hun personeel met empathie, omdat ze – hopelijk net als iedereen thuis – waardering hebben voor de heroïsche en kritieke jobs die ze elke dag uitvoeren. Die waardering wordt ook uitgedrukt in een hoger uurloon, incentives en bonussen om arbeidskrachten te belonen voor het extra werk en voorzorgsmaatregelen om een grote opkomst te stimuleren.

Een onverwacht piekseizoen

De aard van deze crisis heeft veel van de wereldbevolking hun huizen ingedreven. Dat betekent dat nagenoeg iedereen nu een online shopper is, of ze nu willen of niet. Zoals te voorzien, volgde een explosie in e-commerceorders die voor een onverwacht piekseizoen in het warehouse heeft gezorgd.

Bedrijven gebruiken LM-technologie om een eventuele afname in productiviteit te meten die het gevolg zijn van de nieuwe veiligheidsprocedures. Maar in tegenstelling tot piekseizoenen in het verleden, waar LM-procedures voornamelijk gericht waren op maximale throughput en productiviteit van medewerkers, ligt de focus nu op veiligheid van medewerkers. Het interessante is dat we, zelfs met de extra gezondheidsmaatregelen, geen meldingen hebben gehad van impact op de productiviteit. Waardering voor personeel lijkt een cruciale factor te zijn om motivatie hoog te houden.

Wat heeft de toekomst in petto voor DC-werk?

Het is uiteraard nog te vroeg is om met zekerheid te zeggen wat er zal gebeuren als de pandemie afneemt. Voor de pandemie vond het overgrote deel van retailverkopen plaats in winkels. Winkels zijn een integraal onderdeel van de verkoopstrategie van de meeste retailers en als de deuren eenmaal weer opengaan, zullen veel consumenten graag weer terugkomen. Voor veel shoppers zal het gemak van online shoppen – zoals bewezen in de weken thuis – voortaan de voorkeur hebben. Die trend zal een nog grotere vraag naar e-commerce stimuleren en daarom om meer warehousemedewerkers vragen.

Omdat er al een personeelstekort was in DC's en de focus nu op waardering voor personeel is gericht, spreekt het voor zich dat personeel voortaan meer zal verwachten. Secundaire arbeidsvoorwaarden zoals ziektekosten en doorbetaald worden bij ziekte zullen waarschijnlijk belangrijke overwegingen zijn bij personeelswerving en personeelsbehoud voor DC's. Ook het uurloon, dat uit noodzaak is verhoogd, zal waarschijnlijk hoger blijven dan voor de pandemie. Als dit zo is, kan LM-technologie een rol spelen in het compenseren van hogere salarissen door een hogere productiviteit.

Manhattan Associates kijkt uit naar de dag waarop warehousemanagers zich kunnen richten op post-pandemische kwesties. Voor nu blijven we het werk ondersteunen en eren die individuen overal in DC's verzetten. Ze riskeren elke dag hun gezondheid voor het algemeen belang – en houden de economie op een zeer tastbare wijze in stand – zodat miljoenen mensen de dingen kunnen krijgen die ze in een moeilijke tijd nodig hebben.

Uw belofte aan klanten nakomen