Dark stores verlichten de weg voor online verkoop van levensmiddelen

For grocery ecommerce, dark stores light the way

E-commerce heeft in veel branches een enorme vlucht genomen, inclusief de levensmiddelenindustrie. We zagen een toename van het aandeel van mobile-first e-commerce en aanvullingen op hybride aankoopbenaderingen, zoals online kopen, ophalen in de winkel (BOPIS), curbside pick-up en thuisbezorgen. In de afgelopen zes maanden is die gestage groeilijn een piek geworden. Volgens een recent digitaal Adobe-rapport dat in Forbes (1) wordt aangehaald, is het invoeringstempo van e-commerce met maar liefst zes jaar versneld. In mei 2020 is in totaal 77% meer online besteed en BOPIS-orders lag zelfs 195% hoger.

En het ziet er niet naar uit dat deze explosieve groei in e-commerce snel zal afnemen. Voor de levensmiddelenindustrie betekent dit dat ze zich op twee belangrijke gebieden moeten richten. Ten eerste het centraal stellen van een echte, authentieke omnichannelklantervaring. Ten tweede moet de gehele supply chain efficiënter worden, van schaalbare, flexibele technologie in distributiecentra (DC's) die on demand flexibiliteit en schaalbaarheid kan leveren, tot het gebruik van dark stores en microfulfilmentcentra (MFC's).

Dark stores zien eruit als gewone supermarkten: de winkels liggen vol met producten, maar zijn gesloten voor klanten. MFC's zijn miniwarehouses waar de populairste 15.000 tot 18.000 artikelen van een supermarkt zijn opgeslagen. Beide zorgen voor een kortere 'last mile' van de levering van levensmiddelen door de nabijheid van klanten, zoals een fysieke winkel, te combineren met de automatisering van een groter warehouse. Walmart, Kroger, Hy-Vee, Stop & Shop en anderen zijn al begonnen met de invoering van dark stores, terwijl H-E-B een initiatief gestart is om verschillende geautomatiseerde MFC's te bouwen die levering en curbside pick-up gaan ondersteunen.

De juiste technologie voor grotere efficiëntie

Over het algemeen is e-commercefulfilment duurder voor resellers. Als die uitdaging blijft bestaan, en alles wijst daarop, moeten succesvolle supermarkten op zoek naar efficiëntere pickmogelijkheden in hun DC's, dark stores en MFC's. Om dat doel te bereiken is een modern, world-class warehousemanagementsysteem (WMS), ontworpen om aan deze moderne winkelgewoonten kunnen aanpassen, essentieel.

De WMS-technologie maakt gebruik van een proces dat order streaming wordt genoemd en tegelijkertijd wave en waveless fulfilment uitvoert. Dat geeft een supermarkt-DC de mogelijkheid om winkelbevoorrading en direct-to-consumerorders op één platform te verwerken. Nog beter: order streaming kijkt – automatisch en zonder menselijk ingrijpen – naar de capaciteitsbeperkingen van de gehele faciliteit, geeft vervolgens taken vrij en zorgt dat alle resources consistent en optimaal worden gebruikt. Het systeem kan zelfs orders met een hoge prioriteit markeren en voorraad van andere taken 'lenen' om eerst de spoedorder te fulfillen, zodat uw warehouse zo responsief en adaptief mogelijk kan zijn. Kortom, order streaming biedt de voordelen van batchefficiëntie gecombineerd met e-commerceorderprioritering van tijdgevoelige bestellingen om levensmiddelenbedrijven het beste van twee werelden te bieden.

De inzet van machines en robotics is een ander belangrijk gebied. Supermarkt-DC's hebben hun investeringen in automatisering verhoogd om te helpen bij voedselkwaliteitscontrole, naleving en speciale behoeften zoals het faciliteren van de productstroom door temperatuurgecontroleerde omgevingen. Maar faciliteiten kunnen met beperkingen te maken krijgen wanneer meerdere soorten automatisering door elkaar worden gebruikt. Het resultaat? Verspilde investeringen in technologie, inefficiënt gebruik van arbeid en verhoogde time-to-market voor verswaren. Minder efficiënt gebruik van automatisering is nadelig voor supermarktfulfilment, omdat ze meer dan ooit voor het probleem worden gesteld een breder scala aan producten te leveren om aan de vraag van klanten in winkels en via online bestellingen te voldoen.

Hoe kan een DC, dark store of MFC maximaal gebruikmaken van alle soorten automatisering en orders zo efficiënt mogelijk afhandelen? Een ingebouwd Warehouse Execution System (WES) binnen het WMS biedt bedrijven realtime inzicht in de capaciteiten van zowel mens als machine over alle orderfulfilmentoperaties. Hierdoor kan het supermarkt-DC beproefde traditionele supplychainprocessen laten samengaan met moderne e-commercefulfilmentprocessen. Beide integreren arbeid en automatisering op effectieve wijze en focussen daarbij op het zo snel mogelijk bij klanten bezorgen van de beste kwaliteit verse producten.

Voor supermarkten die op zoek zijn naar een manier om hun klanten van dienst te zijn, aan de toenemende e-commercevraag te voldoen en de kosten te drukken, wordt het gebruik van dark stores en MFC's steeds belangrijker. Dat betekent dat het juiste WMS – een systeem dat elk ordertype kan fulfillen en elk asset maximaal benut – van essentieel belang is.

Aanpassen en groeien

Ondanks de uitdagingen waarmee velen in de levensmiddelenindustrie de laatste tijd werden geconfronteerd, is de weg voorwaarts onthuld. Innovatieve fulfilmentmethoden zoals dark stores en MFC's, gekoppeld aan flexibele, agile technologie, bieden supermarkten een manier om snel en rendabel te reageren op een veranderend landschap. De levensmiddelenbranche is nog nooit zo essentieel geweest. Van first-mile operaties tot aan BOPIS en last-mile bezorging: leiders op dit gebied zullen zich continu kunnen aanpassen en verder ontwikkelen.

Over de auteur

Jacky Marolleau is director of sales bij Manhattan Associates en verantwoordelijk voor grote en strategische accounts in de EMEA-regio.

1https://www.forbes.com/sites/johnkoetsier/2020/06/12/covid-19-accelerat…

Uw belofte aan klanten nakomen