Op een dag hebben we geen vrouwelijke leiders meer, maar gewoon leiders

Het aantal vrouwen in tech groeit, maar bedraagt nu nog altijd maar een kwart van het totaal. Alleen al om aan de toekomstige vraag naar technische medewerkers te kunnen voldoen, moeten we meer vrouwen zien te bewegen tot een carrière in tech. Om meerdere redenen is dat een uitdaging, wellicht een van de belangrijkste reden is het ontbreken van een vrouwelijk rolmodel aan de top. Aan ons vrouwen de taak om te blijven praten over de obstakels die we op ons carrièrepad vinden.

Nee, het ligt niet aan onze ambitie dat het aantal vrouwen in technische topfuncties achterblijft. Onderzoek laat zien dat vrouwen minstens zo ambitieus zijn als mannen. Ook is er geen verschil in bereidheid om risico’s te nemen, wat een andere voorwaarde is om de top in tech te bereiken. Zelfs het feit dat minder vrouwen dan mannen voor een technische opleiding kiezen, hoeft geen belemmering te zijn. Een technische achtergrond helpt, maar is geen absolute voorwaarde om carrière te maken in een techbedrijf.

Obstakels op het carrièrepad

Wat zijn dan wel de obstakels die vrouwen tegenkomen op hun carrièrepad? Bovenaan staan - surprise, surprise - de zorgtaken in het gezin, die nog altijd ongelijk zijn verdeeld. Veelzeggend is het feit dat tachtig procent van de vrouwen flexibele werktijden wil, zodat ze de aandacht tussen werk en gezin beter kunnen verdelen. Van de mannen heeft niet meer dan vijftig procent behoefte aan flexibele werktijden.

Een ander obstakel betreft het vooroordeel dat nog altijd bestaat over vrouwen in tech. Ze moeten zichzelf extra bewijzen, vooral als het gaat om technische competenties, om dezelfde erkenning en hetzelfde niveau te bereiken als mannen. Tot slot missen vrouwen inspirerende rolmodellen waaraan ze zich kunnen optrekken.

Impostersyndroom

Tijdens Manhattan Exchange, oktober ‘22 in Berlijn, spraken meerdere vrouwen in alle openheid over de obstakels die zij op hun pad vonden. Sian Baker van Asda heeft nooit een vrouwelijk rolmodel gehad. “In mijn loopbaan in supply chain ben ik tot nu toe alleen maar mannen tegengekomen. Daarnaast kamp ik met het impostersyndroom. Ik ben mezelf voortdurend aan het vergelijken met anderen. Ben ik wel goed genoeg? Kan ik deze functie wel aan? Dat is ook wat anderen tegen mij zeggen: waarom houd je jezelf voortdurend tegen?”

Laura Manni van Gucci herkent dat gevoel. “Toen ik aan mijn technische opleiding begon, waren slechts 16 van de 600 studenten vrouw. Toen ik aan mijn loopbaan begon, had ik een CIO als leidinggevende die erg moest wennen aan vrouwen in tech. Zelfs binnen een bedrijf als Gucci is dat soms nog een aandachtspunt. Dan is het onvermijdelijk dat je wel eens gaat twijfelen. Zijn we wel geschikt voor een functie in tech? Maar dat zijn we zeker, daarvan ben ik overtuigd.”

Ballen in de lucht houden

Uit de verhalen blijkt hoe zwaar het is om een drukke baan te combineren met de taken als moeder en/of mantelzorger. “Drie kinderen en een fulltime baan: ik heb soms geen idee hoe het me lukt om alle ballen in de lucht te houden. Natuurlijk, wij zijn allemaal speciale vrouwen, maar niemand kan alles tegelijk. We moeten niet vergeten om tijd voor onszelf te nemen, om energie te tanken”, vertelt Ann Sung Ruckstuhl van Manhattan Associates.

Laura Manni prijst zich gelukkig met haar man. “Ik ben moeder van twee kinderen. We hebben de gezinstaken samen verdeeld, wat in Italië allesbehalve gebruikelijk was. Ook van de overheid hadden we geen hulp te verwachten. Daarom is het belangrijk om een goed supportnetwerk te hebben. Dat bestaat behalve mijn man uit vrienden en familie. En daarnaast speelt de werkgever een belangrijke rol. Ik werk bij een bedrijf dat me aanmoedigt om dit te doen en heb leidinggevenden die me daarin niet tegenhouden.”

Grote prestaties moeten genderoverschrijdend zijn

Van Laura Manni van Gucci en Sian Baker van Asda tot Natalie Berg van NBK Retail en Johanna Bittan van L’Oréal: tijdens Exchange hebben we inspirerende verhalen gehoord van vrouwen die grote prestaties hebben neergezet in tech en in supply chain.

Als Manhattan Associates blijven we die verhalen vertellen. Daarnaast blijven we investeren in ons eigen Women Initiatives Network, dat vrouwen binnen Manhattan Associates een platform biedt om ervaringen te delen. Als we veranderingen willen realiseren en meer vrouwen een kans willen geven om de top in technologie te bereiken, moeten we onze stem blijven verheffen en zorgen voor essentiële broodnodige rolmodellen om toekomstige generaties vrouwelijke technologieleiders aan te moedigen.

Uw belofte aan klanten nakomen

Neem contact op met het Manhattan-team

Contact Us